Agencia del Orden

¿QUÉ DEBO HACER SI...?

Debe tener cautela en la manera en la que habla si es interceptado por la policía, el Buró Federal de Investigación (FBI) o el Departamento de Seguridad Nacional (DHS). Si proporciona respuestas, éstas pueden ser usadas en su contra en una causa penal, civil o de inmigración.

Consulte a un abogado para conocer sus derechos
Las leyes sobre el derecho del gobierno a interrogar a una persona son difíciles de entender. Después del ataque perpetrado el 11 de septiembre, nuevas leyes conceden a los agentes federales nuevos poderes para interrogar, arrestar y detener. Si cree que pueden detenerlo o interrogarlo, debe llevar consigo el nombre y teléfono de un abogado que acepte sus llamadas.
Los no ciudadanos tienen necesidades legales especiales. Las Partes I y II a continuación son para todos. La Parte III es para no ciudadanos. La Parte IV es sobre los aeropuertos. Ninguno de estos consejos tiene el propósito de impedirle cooperar con las investigaciones de cumplimiento legal pertinentes.

 

¿Qué derechos constitucionales tengo?

• El derecho a guardar silencio
• El derecho a estar libre de "registros y confiscaciones irrazonables"
• El derecho a abogar por el cambio

El derecho a guardar silencio
La Quinta Enmienda de la Constitución estadounidense establece que toda persona tiene el derecho a no responder a preguntas formuladas por un agente del gobierno. Pueden formularle preguntas, pero usted no puede ser arrestado por el mero hecho de negarse a contestarlas. No obstante, la policía o el FBI pueden sospechar de usted si se niega a hacerlo.
El derecho a estar libre de "registros y confiscaciones irrazonables"
La Cuarta Enmienda protege su privacidad. Sin una orden de registro, ningún agente gubernamental puede registrar su vivienda sin su consentimiento y usted tiene el derecho a negarse a permitirle el ingreso. No obstante, en casos de emergencia (como cuando se oye a una persona que desde el interior pide auxilio), los agentes pueden ingresar y registrar la casa sin una orden. Si lo arrestan en su domicilio, los agentes pueden registrar el área "cercana", que generalmente implica la habitación en la que usted se encuentra en el momento del arresto. Tenga en cuenta que el gobierno puede estar revisando su correo electrónico y sus llamadas desde teléfonos fijos y celulares sin su conocimiento.
El derecho a abogar por el cambio
La Primera Enmienda protege a los grupos y personas que abogan pacíficamente por sus derechos o se oponen a las políticas del gobierno. No obstante, la Suprema Corte de los Estados Unidos indicó que el DHS puede realizar un seguimiento de no ciudadanos para su deportación por las actividades que desarrollen en relación con la Primera Enmienda, siempre que pueda deportarlos por otros motivos. Esto significa que el DHS podría realizar un seguimiento de un visitante cuya visa haya expirado y continúe residiendo en el país, porque al DHS no le guste su discurso, sus opiniones o la vinculación que tenga con otras personas o grupos.

P: ¿Qué debo hacer si me interrogan agentes?
R: Tiene derecho a guardar silencio. Negarse a responder preguntas no es un delito, pero puede despertar las sospechas de la policía. No pueden arrestarlo por negarse a identificarse en la calle, pero si lo detienen mientras conduce un vehículo, debe mostrar su licencia y el registro. No tiene la obligación de hablar con nadie aunque lo hayan arrestado o se encuentre en prisión, sobre todo sin un abogado presente. Sólo un juez puede ordenarle que responda preguntas.

P: ¿Puedo hablar con un abogado?
R: Tiene derecho a hablar con un abogado antes de responder a una pregunta. Cuando afirma que desea hablar con un abogado, los oficiales deben dejar de hacerle preguntas. Si decide hablar con un oficial de policía, tiene derecho a que un abogado esté presente. Si no tiene abogado, puede igualmente decirle al oficial que desea hablar con uno antes de responder preguntas. Si tiene abogado, tenga a mano su tarjeta de visita. Muéstresela al oficial y pida hablar con su abogado. Recuerde preguntarle al investigador que lo visite su nombre, teléfono y la agencia a la cual pertenece para proporcionarle esa información a su abogado.

P: ¿Pueden los agentes registrar mi casa, apartamento u oficina?
R: Su casa no puede ser registrada por la policía u otros agentes del orden público sin su consentimiento o una orden de registro. Interferir con el registro probablemente no impedirá que éste se lleve a cabo y podría provocar que lo arresten. Esto es así aunque el registro no sea legal. Su compañero de cuarto o huésped puede dar legalmente su consentimiento al registro de su casa si la policía considera que esa persona tiene la autoridad para darlo. La policía y las agencias del orden público necesitan una orden para registrar una oficina, pero los empleadores pueden dar su consentimiento al registro del espacio de trabajo de un empleado sin el permiso de éste.

P: Fui arrestado por agentes en mi casa. ¿Pueden registrarla?
R: El área cercana al lugar donde lo arrestaron puede registrarse sin una orden. Pero no toda la casa a menos que exista una orden de registro que describa en detalle los lugares que deben registrarse y las personas que deben detenerse o las cosas que deben confiscarse.

P: ¿Qué debo hacer si los agentes tienen una orden de registro?
R: Tiene derecho a ver la orden. Ésta debe describir en detalle los lugares que deben registrarse, las personas que deben detenerse y las cosas que deben confiscarse. Si la policía tiene una orden, no puede impedirles la entrada ni el registro, pero sí puede y debe decirles que no está de acuerdo con el registro. Esto los limitará a registrar sólo donde la orden los autorice. Pregunte si puede observar el registro; si se lo permiten, debería hacerlo. Debería tomar nota de los nombres, números de placa y de la agencia a la cual pertenecen los oficiales. Si hay otras personas presentes, pídales que actúen como testigos. Proporciónele a su abogado la información que tanto usted como los testigos hayan obtenido.

P: ¿Tengo la obligación de responder preguntas si la policía tiene una orden de registro?
R: No. Es posible que le hagan preguntas antes, durante y después del registro. La orden de registro no implica que tenga que responder preguntas.

P: ¿Qué debo hacer si los agentes no tienen una orden de registro?
R: No debe permitir que la policía registre su casa y tampoco tiene la obligación de responder preguntas. Su negación a responder preguntas o permitirles el registro sin una orden no puede servirle de argumento a la policía para obtener una orden para arrestarlo o registrar su casa u oficina.

P: ¿Qué debo hacer si los agentes no tienen una orden de registro pero insisten en registrar mi casa aun después de que me opongo?
R: No interfiera físicamente ni obstaculice el registro si no quiere ser arrestado, aunque éste sea ilegal. Procure conseguir algún testigo para demostrar que no dio su consentimiento e intente obtener los nombres y números de placa de los oficiales que realizan el registro. Si más tarde se determina que éste fue ilegal, las pruebas halladas durante el registro no serán admisibles en una causa penal.

P: ¿Qué sucede si hablo con la policía de todos modos?
R: Todo lo que le diga a la policía puede ser usado en su contra o en contra de otras personas. Tenga en cuenta que mentirle al gobierno es un delito.

P: ¿Qué debo hacer si la policía me detiene en la calle?
R: Tiene derecho a preguntar si puede irse. Si la policía le indica que no está bajo arresto pero que no puede retirarse, usted se encuentra "detenido". Estar detenido no significa necesariamente que lo arrestarán. La policía puede palparle la ropa si tiene motivos para sospechar que usted puede estar armado y es peligroso. Si el registro va más allá de esto, diga claramente "No doy mi consentimiento a un registro". Es posible que continúen con el registro de todas maneras. No tiene la obligación de responder preguntas si lo detienen o incluso si lo arrestan.

P: ¿Qué debo hacer si la policía me detiene en mi automóvil?
R: Cuando se lo soliciten, muéstreles su licencia, registro y constancia del seguro. No tiene la obligación de dar su consentimiento a un registro. Pero en ciertos casos, la policía puede registrar su automóvil sin su consentimiento si tiene una causa probable.

P: ¿Qué debo hacer si la policía o el FBI me amenazan con una orden de comparecencia ante un jurado de acusación si no respondo a sus preguntas?
R: Una orden de comparecencia ante un jurado de acusación es una orden por escrito que lo obliga a comparecer a un tribunal para prestar declaración sobre información que usted posea. Si la policía o el FBI lo amenazan con emitir tal orden, debe llamar a su abogado de inmediato. Si habla sin un abogado, podrían emitir la orden de todas maneras y todo lo que diga a los agentes de policía podría conducir posteriormente a más preguntas. Si lo citan a comparecer ante un jurado de acusación, es posible que tenga el derecho legal de negarse a responder preguntas; debe reunirse con su abogado para conocer cuáles son sus derechos.


P: He sido arrestado. ¿Tengo que responder preguntas ahora?

R: No. Si lo arrestan, no tiene la obligación de prestar declaración ni de responder preguntas. Si lo arrestan y no desea responder ninguna pregunta, debe pedir un abogado de inmediato. Tiene derecho a no responder a ninguna pregunta hasta después de hablar con su abogado.


P: ¿Qué debo hacer si creo que la policía o el FBI me están vigilando o siguiendo?

R: Tiene derecho a dirigirse sin enojo a todo agente sospechoso en público y a preguntarle qué está haciendo. Puede llevar a un testigo. Aunque la persona de la cual usted sospecha no responda, al menos ahora sabe que usted sabe que lo están vigilando. No es ilegal que un oficial de policía vigile a una persona en un lugar público. Pero si cree que agentes del gobierno están siguiéndolo o si éstos lo acosan, puede consultar a un abogado.

P: ¿Qué debo hacer si recibo malos tratos de la policía o el FBI?
R: Intente recordar el nombre y número de placa del oficial, así como cualquier otra información de identidad. Tiene derecho a pedirle esta información al oficial. Anote todo lo antes posible. Procure encontrar testigos y apunte sus nombres y teléfonos. Si sufre heridas, tómeles fotografías cuanto antes. Llame a un abogado.


¿QUÉ DEBO HACER SI NO SOY CIUDADANO Y EL DEPARTAMENTO DE SEGURIDAD NACIONAL SE CONTACTA CONMIGO?

Reivindique sus derechos. Si no hace valer sus derechos o si firma documentación en la cual renuncia a ellos, el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos (DHS, por sus siglas en inglés) puede deportarlo antes de que consulte a un abogado o a un juez de inmigración.

Consulte a un abogado. Tenga siempre a mano el nombre y teléfono de un abogado que pueda aceptar sus llamadas. Las leyes de inmigración son difíciles de entender y hubo muchas modificaciones desde el 11 de septiembre. Es probable, asimismo, que se efectúen más modificaciones. Conforme a las directrices del DHS y a las leyes y normas vigentes, los no ciudadanos tiene los derechos que se enumeran a continuación, sin importar su estatus inmigratorio. La siguiente información puede sufrir cambios:

NOTA IMPORTANTE:
Los siguientes derechos rigen para los no ciudadanos que se encuentran dentro de los Estados Unidos. Los extranjeros que se encuentran en las fronteras (aire o tierra) que intentan ingresar a los Estados Unidos tienen otras restricciones y no gozan de los mismos derechos.

P: ¿Tengo el derecho de hablar con un abogado antes de responder a las preguntas del DHS o firmar documentación del DHS?
R:
Por lo general sí. Tiene derecho a llamar a un abogado o familiar si se encuentra detenido, así como a ser visitado por un abogado en el lugar de detención. Tiene derecho a estar acompañado por un abogado en las audiencias ante un juez de inmigración. No tiene el derecho de ser representado por un abogado designado por el gobierno. Debe contratar a uno o buscar a alguien que lo represente de manera gratuita. Si necesita ayuda para buscar a un abogado, comuníquese con uno de los grupos que figuran al final de este documento.

P: ¿Debo responder a las preguntas sobre mi estatus migratorio si me detiene el Servicio de Inmigración y Naturalización (INS)?
R:
No. Puede explicarle su estatus migratorio a un agente del DHS si lo desea. Pero es preferible que consulte a un abogado primero. Si el DHS le formula alguna pregunta sobre sus convicciones políticas, los grupos a los cuales pertenece, las cosas que dijo, el lugar donde viajó u otra pregunta que no parece correcta, no tiene la obligación de responder.

P: ¿Debo llevar conmigo la tarjeta verde u otra documentación de inmigración?
R:
Sí. La ley exige que lleve consigo diversos tipos de documentos oficiales de inmigración en todo momento. Esto comprende su tarjeta verde, el formulario I-94, la tarjeta de autorización de empleo, la tarjeta de cruce fronterizo u otra documentación requerida por el DHS que demuestre que usted esté registrado en el INS. Si no lleva consigo esta documentación, podría ser acusado de un delito menor. El gobierno no siempre hace cumplir esta ley, pero podría hacerlo en cualquier momento.

P: Si el DHS me arresta, ¿debe formular cargos de inmigración en mi contra?
R:
Sí. En conformidad con sus normas, el DHS debe decidir en un plazo de 48 horas si le iniciará un juicio migratorio y si lo detendrá o lo dejará en libertad bajo fianza. De acuerdo con una norma nueva, el DHS tiene un "plazo razonable adicional" pasadas las 48 horas en caso de "emergencia u otra circunstancia extraordinaria" para decidir si detiene a la persona o no. Una ley nueva permite al DHS tener detenido a un no ciudadano durante varios días antes de presentar cargos migratorios o penales si el Fiscal General "certifica" que el no ciudadano podría ser un "terrorista" o una amenaza para la seguridad nacional. El detenido "certificado" puede objetar la detención ante los tribunales federales.

P: ¿Tengo derecho a una audiencia de fianza para solicitar mi libertad?
R:
En la mayoría de los casos, tiene derecho a solicitar que lo dejen en libertad una vez que paga una fianza y de solicitar una audiencia de fianza ante un juez de inmigración. Goza de estos derechos aunque no enfrente cargos del INS. La ley, no obstante, no estipula cuándo el juez de inmigración debe ver su caso. El juez puede ordenar que usted permanezca detenido si resuelve que usted constituye un peligro para la sociedad o que existe la posibilidad de que pueda huir. En algunos casos, la ley establece que la persona no puede ser puesta en libertad si enfrenta cargos de terrorismo o cumplió ciertas condenas penales.

P: ¿Tengo derecho a una audiencia ante un juez de inmigración para defenderme contra los cargos de deportación?
R:
Sí. En la mayoría de los casos, sólo un juez de inmigración puede ordenar la deportación. No obstante, si usted renuncia a sus derechos o acepta la "partida voluntaria" (acepta irse), podría ser deportado sin una audiencia. Si tiene condenas penales, si fue arrestado en la frontera o si en el pasado se ordenó su deportación, también podría ser deportado sin una audiencia.

P: ¿Puedo llamar a mi consulado si me arresta el INS?
R:
Sí. Los extranjeros arrestados en los Estados Unidos tienen derecho a llamar a su consulado o a pedir a la policía que avise al consulado del arresto. La policía debe permitir que personal del consulado lo visite o hable con usted. Su consulado puede ayudarlo a buscar a un abogado u ofrecerle otro tipo de ayuda. Usted también tiene derecho a negarse a recibir ayuda del consulado.

P: ¿Qué sucede si renuncio al derecho a una audiencia o si abandono EE.UU. antes de que ésta termine?
R:
Podría perder el derecho a solicitar el estatus migratorio y podrían prohibirle regresar a los Estados Unidos en el futuro. Por ley, abandonar los Estados Unidos puede provocar serios problemas legales para un no ciudadano. Siempre debe consultar a un abogado de inmigración antes de tomar una decisión. Incluso a un residente permanente legal o a un solicitante de una tarjeta verde pueden impedirle regresar al país. Los inmigrantes indocumentados que hayan estado en el país de manera ilegal durante más de seis meses podrían tener prohibido el ingreso durante muchos años aunque nunca hayan enfrentado procedimientos de inmigración.

P: ¿Qué debo hacer si deseo contactar al INS?
R:
Consulte siempre a un abogado antes de contactar al INS (incluso por teléfono). Muchos agentes del DHS consideran el "cumplimiento" como su tarea principal y por tanto no le explicarán las opciones.

Nota especial: Los no ciudadanos que son víctimas de maltrato doméstico siempre deben consultar a un abogado especializado tanto en leyes migratorias como en violencia doméstica.

 

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