Innovaciones inglés

La barrera más importante que enfrentan millones de inmigrantes y refugiados adultos es el inglés. El dominio limitado del inglés es un obstáculo para integrarse completamente a la vida en los Estados Unidos; es decir, se les hace difícil conseguir un buen trabajo, tener opciones educativas, ayudar a sus hijos a tener logros académicos y participar en la vida cívica. Junto al dominio del inglés, la alfabetización digital también se está transformando en una necesidad imperiosa para lograr el éxito en nuestra sociedad que cada vez más nos presenta nuevas tecnologías.

  • Existen más de 9 millones de adultos en los Estados Unidos considerados como lingüísticamente aislados
  • Los inmigrantes de escasos recursos tienen menos posibilidades de acceso a la tecnología
  • Los adultos con dominio limitado de inglés conforman el 10 por ciento de la población estadounidense; sin embargo, representan el 39 por ciento de todos los trabajadores con un nivel bajo de habilidades laborales
  • Apenas entre un 3 y 5 por ciento de adultos con habilidades limitadas de inglés hacen uso de servicios de inglés como segundo idioma (ESL)

Los sistemas formales de enseñanza del idioma muestran un éxito relativamente insuficiente en la entrega de medios para que los inmigrantes adultos puedan aprender inglés, lo que queda demostrado con los bajos índices de retención y el avance lento del aprendizaje por parte de los estudiantes. Los estudiantes adultos comúnmente tienen trabajo y familia, y necesitan horarios más flexibles para el aprendizaje del idioma.

English Innovations® llena el vacío que deja el sistema formal de ESL, un sistema que no está al alcance de muchas comunidades de inmigrantes y refugiados, entre ellos: adultos que llegan con un bajo nivel de educación de sus países natales, trabajadores migrantes que necesitan un horario flexible, residentes permanentes que carecen de habilidades lingüísticas para pasar la prueba de ciudadanía, y padres de niños en edad escolar que necesitan mayor confianza para comunicarse con los maestros de sus hijos.

English Innovations provee un programa de estudio contextualizado e integra la tecnología para abordar las necesidades de la vida real y los objetivos de los participantes. El modelo de aprendizaje social combina un entorno educativo de colaboración y apoyo en el salón de clases con herramientas en línea que posibilitan el aprendizaje a un ritmo individual fuera del salón de clases. Nuestro modelo exitoso incorpora tres componentes clave: aprendizaje del idioma inglés, alfabetización digital y participación comunitaria.

English Innovations Un modelo único y poderoso

English Innovations es un modelo educativo que facilita el aprendizaje social inclusivo para inmigrantes adultos que de otra forma no pueden acceder a programas de ESL. El modelo consta de tres componentes esenciales: aprendizaje del idioma inglés, alfabetización digital y participación comunitaria. Las clases son impartidas por organizaciones patrocinadoras, basadas en la comunidad, en lugares accesibles para las poblaciones difíciles de contactar.

El modelo se caracteriza por la instrucción combinada, lo que significa un proceso de aprendizaje más flexible para los participantes. Los estudios demuestran que toma un promedio de 100 horas para que un estudiante adulto avance al siguiente nivel de aprendizaje del idioma. Los participantes de English Innovations cumplen 100 horas en 12 semanas, con 74 horas de instrucción presencial en el salón de clases y 26 horas fuera del salón. Se facilita el aprendizaje al ritmo del estudiante mediante tabletas con acceso a Internet que prestamos a cada participante.

English Innovations fomenta la integración lingüística, cívica y económica de los inmigrantes y refugiados en los Estados Unidos. Se exhorta a los participantes a utilizar el programa como un trampolín para el posterior logro de educación, empleo, ciudadanía o participación en la comunidad.

Componentes esenciales de English Innovations

Aprendizaje del idioma inglés

El componente de instrucción de idioma de English Innovations enfatiza el método natural para aprender el idioma con un enfoque en las habilidades de comunicación necesarias para distintas situaciones reales. Los estudiantes practican inglés en parejas y en grupos pequeños con voluntarios y compañeros de curso en un entorno educativo de colaboración y apoyo en el salón de clases. El programa de estudio contextualizado explora temas relevantes, como, por ejemplo, la solicitud de empleo, la participación ciudadana y la participación de los padres. Las actividades resaltan el inglés hablado e interactivo, el relato de historias y anécdotas personales, y el empoderamiento individual.

Alfabetización digital

Un instructor de tecnología ayuda a los estudiantes a lograr la alfabetización digital con el uso de tabletas y aprendizaje en línea. El instructor guía a los estudiantes en actividades que enseñan a usar una tableta y todas las aplicaciones correspondientes, por ejemplo, cómo navegar por Internet, cómo usar los medios de comunicación de las redes sociales, cómo publicar en un boletín electrónico, y cómo conversar por Internet con cámara. Los estudiantes adquieren habilidades digitales para la vida y trabajan en actividades con multimedios. La instrucción del programa basada en el salón de clases mantiene a los estudiantes motivados e inmersos en el aprendizaje del idioma, mientras que el aprendizaje al ritmo individual de cada estudiante promueve la flexibilidad y permite a las personas avanzar a un ritmo cómodo para ellos cada vez que tienen tiempo.

Desarrollo comunitario

English Innovations es adaptable a las necesidades de cada sitio patrocinador y permite modificar las actividades para abordar los intereses de poblaciones específicas. Las organizaciones patrocinadoras pueden aprovechar las clases para comprometer y movilizar a sus comunidades locales en una variedad de actividades o campañas. Los estudiantes pertenecen a un grupo y participan en procesos de aprendizaje con sus propios compañeros y basados en proyectos, y al mismo tiempo, tienen la oportunidad de participar en actividades con su organización local. Voluntarios de la comunidad sirven como tutores en clases con una proporción de 5:1; es decir, cinco estudiantes por cada voluntario, lo cual brinda más posibilidades para que los estudiantes practiquen las habilidades que han aprendido con hablantes nativos de inglés.

Éxito comprobado

En los años 2011 y 2012, OneAmerica realizó un piloto del programa English Innovations con organizaciones y empresas del área de Seattle, entre ellas, Best Western Plus Executive Inn, Red Lion Hotel, Renton Technical College, SeaTac Airport, Seattle Public Library, St. James ESL, South Park Information and Resource Center, Tutta Bella Neapolitan Pizzeria y Westin Hotels & Resorts. Casi 300 estudiantes participaron en el piloto con los siguientes resultados:

  • Casi el 70 por ciento de los estudiantes evaluados después del programa lograron avances significativos en el aprendizaje del idioma, donde casi el 60 por ciento de los estudiantes terminaron un nivel completo de aprendizaje en 12 semanas (en comparación al 41 por ciento en cursos de ESL tradicionales).
  • Los estudiantes lograron avances rápidos no solo en sus habilidades lingüísticas y tecnológicas, sino también en su confianza, capacidad y participación comunitaria.
  • El programa se probó en terreno y el éxito demostró que el modelo se puede integrar fácilmente en lugares de trabajo, bibliotecas públicas, institutos comunitarios de educación superior y organizaciones sin fines de lucro.

Durante los años 2014 a 2016, OneAmerica trabajó junto a su socio tecnológico, Learning Games Network (LGN), para integrar Xenos —un juego en línea de aprendizaje de inglés— en el programa de estudio de English Innovations. LGN monitoreó el proyecto piloto del juego Xenos en 2013 y encontró que la mitad de los participantes avanzó en sus habilidades lingüísticas de inglés en el transcurso de 12 semanas, que eran equivalentes a los avances que se logran en un año con los métodos tradicionales. OneAmerica y LGN trabajaron en terreno con organizaciones patrocinadoras pertenecientes a la red National Partnership for New Americans (Asociación Nacional para Nuevos Estadounidenses) para implementar el modelo integrado. Atendimos a más de 1,000 personas en todos los sitios patrocinadores, entre ellos, CASA de Maryland, Florida Immigrant Coalition, Massachusetts Immigrant and Refugee Advocacy Coalition, Michigan United, Promise Arizona y Tennessee Immigrant and Refugee Rights Coalition.

A partir de ambos pilotos, local y nacional, aprendimos que English Innovations puede producir resultados tangibles para los trabajadores inmigrantes de escasos recursos y sus familias, las empresas que emplean a dichos trabajadores y las organizaciones comunitarias que atienden a esas poblaciones de inmigrantes y refugiados. La fortaleza de este programa radica en su capacidad de adaptación a los diferentes entornos de aprendizaje. El uso de tecnología permite a los estudiantes aprender a su propio ritmo, y el diseño único del programa estimula a los estudiantes a incrementar su dominio del inglés mientras simultáneamente desarrollan las habilidades digitales necesarias para navegar y utilizar los recursos disponibles en línea.