Derechos Civiles en el Trabajo

Discriminación y derechos del trabajador
¿Cuáles son mis derechos como trabajador?
Cada trabajador en los Estados Unidos tiene derechos garantizados por el gobierno. Los empleadores tienen prohibido discriminar a los empleados. Los empleadores y los sindicatos juegan un papel relevante en la protección en contra de la discriminación ilegal en el lugar de trabajo.

¿Cómo se define la discriminación en el lugar de trabajo?
Las leyes federales prohíben la discriminación en el lugar de trabajo basada en la raza, color, género, embarazo, acoso sexual, edad, discapacidad, nacionalidad, religión o represalia.

1. Filiación: Acoso o discriminación porque una persona pertenece a una religión o grupo étnico determinado. Por ejemplo: acosar a una persona porque es árabe o practica el Islam, o pagarle menos porque es de Medio Oriente.

2. Rasgos físicos o culturales y forma de vestir: Acoso o discriminación por características físicas, culturales o lingüísticas, tales como el acento o la forma de vestir asociada a una religión en particular, étnia o país de origen. Por ejemplo, acosar a una mujer por usar un hijab (velo que cubre todo el cuerpo o pañuelo de cabeza usado por algunas mujeres musulmanes), o no contratar a un hombre por tener una complexión oscura y un acento que parece de origen árabe.

3. Percepción: Acoso o discriminación por percibir o creer que una persona es miembro de un grupo racial, religioso o de una nacionalidad en particular, sea o no esta percepción correcta. Por ejemplo: no contratar a una persona hispana porque quien la contrata piensa que es de Pakistán o acosar a un sikh que usa turbante porque el que acosa cree que es mahometano.

4. Asociación: Acoso o discriminación por la asociación de un individuo con una persona u organización de una religión o étnia en particular. Por ejemplo: acosar a una empleada cuyo esposo es de Afganistán o negarse a promover a un empleado porque asiste a una mezquita.

¿Cuáles son las responsabilidades de los empleadores?
Los empleadores deben ofrecer un ambiente de trabajo libre de acoso. Pueden ser responsables no sólo del acoso por parte de los supervisores, sino también por parte de los compañeros de trabajo o no empleados bajo su control. Los empleadores deberían comunicarles claramente a todos sus empledos, mediante un reglamento escrito u otro mecanismo apropiado, que el acoso está prohibido y que los empleados deben respetar los derechos de sus compañeros de trabajo. Un empleador también debe tener normas y procedimientos eficaces y comunicados con claridad para tratar las quejas por acoso y debe entrenar a los gerentes para identificar y responder efectivamente al acoso, aun cuando no haya una queja.

Los empleadores deben adaptarse razonablemente a las prácticas religiosas de un empleado o posible empleado, a menos que esto les genere demasiadas dificultades. Algunas de las contemplaciones religiosas razonables que deben tener con sus empleados comprenden las licencias para observancias religiosas, el tiempo o lugar para orar y el permiso para usar ropa religiosa.

¿Cómo reducir las posiblidades de discriminación en el trabajo?

1. Conozca sus derechos en el trabajo.
2. Identifique a la persona responsable de los derechos del trabajador en su lugar de trabajo. Conozca a esta persona.
3. Repase todos los manuales de procedimientos y políticas.
4. Hable con su empleador.
5. No firme nada que no entienda. Pida una aclaración o una traducción.

¿Qué puedo hacer si sufro discriminación en el trabajo?

1. Documente lo que sucedió. Lleve un diario en casa. Escriba los detalles específicos de la situación. Asegúrese de anotar los nombres de los testigos.
2. Informe a su supervisor directo y al departamento de Recursos Humanos lo que está sucediendo. Si fuera posible, presente una descripción escrita del incidente para que se adjunte a su legajo personal.
3. Guarde todos los documentos y la correspondencia de su empleador (por ej.: cartas de suspensión).
4. Solicite la ayuda de un abogado titulado que sea experto en las leyes de discriminación. Vea los recursos indicados a continuación.

Recursos
National Employment Law Project tiene una lista de abundantes recursos para los trabajadores inmigrantes.
Northwest Workers' Justice Project es una organización que trabaja para mejorar las condiciones en el lugar de trabajo organizando a los trabajadores inmigrantes.
La Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) es la agencia federal encargada de hacer cumplir las leyes federales de los derechos civiles, incluyendo la discriminación en el trabajo.
La Oficina de los Derechos Civiles es la agencia federal que hace cumplir las leyes de los derechos civiles que prohíben la discriminación. Este vínculo indica cómo ponerse en contacto con la oficina local y contiene información sobre cómo presentar una queja.

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